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谷歌无人驾驶汽车继续发力汽车巨头感到压力山大

谷歌无人驾驶汽车继续发力汽车巨头感到压力山大

早在2012年,一支由少数工程师和业务人员组成的谷歌团队,先后与全球最大的几家汽车制造商就合作生产无人驾驶汽车展开了一系列谈判。

在其中的一次会议上,虽然谈判的双方都对这项极具未来色彩的技术表示出十足信心,但双方却也很快意识到,要实现全面的合作似乎是完全没有可能的。谷歌与汽车制造商之间的分歧几乎涉及到每一个合作环节,从汽车性能,到推向市场的时间,再到合作的程度等等。

用一位曾参与谈判的知情人士的话来说:“(双方的分歧程度就像)当时在各自说着完全不同的两种语言。”

随着谷歌不断向网络搜索以外的市场拓展,并急于在汽车市场上找到立足。这种迫切动作开始触及到部分底特律传统汽车大亨的傲慢底线。一些人认为,硅谷企业的到来或许是利好,但也有可能是引狼入室。

现阶段,谷歌完全依照着自我计划行事。公司摒弃了汽车制造商的建议,并基于当前市场上的汽车,改造出了可实现自动驾驶的无人汽车原型。不过,想最终实现无人汽车的商业化生产,与底特律合作是不可避免的结局——这一点就连谷歌自己也十分清楚。当然,公司也可以挥霍数十亿美元来试图打破已存在一个多世纪之久的传统汽车产业——但若这么做,谷歌则不得不考虑自己过去在汽车制造环节上几近为零的经验和技术。

“汽车制造商们一直在紧盯着谷歌,并试图去了解这家公司的真正意图和野心究竟是什么。”一位汽车行业业内人士表示,“汽车制造商们并不能确定谷歌是朋友还是敌人,但私底下大家都猜忌,谷歌将要做的事必然会导致行业发生巨变。”

没有方向盘

据多位分析师估计,谷歌已至少为无人驾驶汽车开发项目投资数千万美元,尽管该项目只是公司旗下的一个“副产品”。而相比之下,汽车制造商们仍在试图摆脱因产品召回给品牌形象所留下的阴影,并十分担心任何有关无人驾驶汽车技术的小故障都可能对企业的核心业务造成打击。

从设计理念上看,没有什么能比谷歌在今年5月公布的最新款无人驾驶汽车原型更为突兀的汽车产品了。该原型仅能容纳两人并排坐,配有安全、弧面的挡风玻璃,以及一个安置在车顶辅助导航的旋转锥。该车最大的变动在于放弃了传统汽车一直沿用的方向盘、油门和刹车脚踏板等部件,并能以最大限速每小时25英里(约合40kph)自动驾驶。

谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)指出,无人驾驶汽车在未来将主要根据消费者实际打车需求来提供点对点服务。这种商业模式会彻底打破消费者当前对汽车购买并拥有的传统使用模式。而根据市场调查机构J.D. Power预测,市场发生这样的转变将会为美国每年创造3750亿美元的收入。

此外,来自咨询公司KPMG的另一项调查还显示,美国消费者在无人驾驶汽车技术上似乎更愿意相信如谷歌和苹果等科技企业,而非传统汽车制造商。

对此,通用汽车全球产品发展负责人马克·罗伊斯(Mark Reuss)表示:“谷歌将会成为一个非常非常严肃的竞争威胁。”

演进与革命

谷歌无人驾驶汽车开发组总监克里斯·厄姆森(Chris Urmson)表示不会与任何汽车制造商就技术合作进行谈判,但强调无人驾驶汽车的出现会使得汽车使用者人数增加,从而也将让汽车厂商受益。

“当技术成熟时,当商业模式成熟时,(汽车制造商们)就会表示出兴趣与合作意愿。我对此有信心。”厄姆森在接受路透社采访时表示。

自动驾驶汽车能释放人类,使得后者可以在“驾驶过程中”做更多的事,如网络搜索等,从而帮助谷歌赚得更多利润。然而,厄姆森对此则表示,实际上谷歌目前并未想好将如何通过该技术盈利。

“我可以想象得到,(最终盈利的方式)不会只是为了让人们有更多时间搜索网络。”厄姆森强调。

通用汽车、梅塞德斯以及沃尔沃等汽车制造商已经就汽车自动驾驶技术展开了数年的研究。

但当中的大多数公司都只是采取增量递进,如逐步加入自动车道对齐和自动停车、倒停等新技术。传统汽车制造商对于投资新技术通常都会犹豫不决,直到市场有足够需求证明会为此买单后,才终会有所行动。

这种长期发展和缓慢进步的策略与谷歌望一步到位实现完全自动驾驶的无人汽车形成显著冲突。根据一位知情者表述,谷歌对底特律汽车巨头们似乎没有一丝耐心。

“谷歌方面也表示出一定程度的傲慢,好像在说‘我们知道我们在做什么,你们只要帮个忙就好了。’”一位代表主要汽车制造商的知情人士表示,“我们想说,‘你们其实并不是知道得那么多。我们不会随随便便将把自己的品牌名冠在一个不成熟的项目上。如果最后出岔子了,我们的损失将会更大。’”

机器人专家斯文·斯特罗班得(Sven Strohband)指出,谷歌与汽车制造商谈判破裂的另一个症结在于前者开发的地图系统——该系统也是谷歌无人驾驶汽车的基础依赖。谷歌地图数据非常详尽,甚至包括了路面坡度、路边标识具

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